Бенгальская кошка

Бенгальская кошка — многие из нас хотели бы иметь экзотическую кошку с великолепной шкуркой и мощным, грациозным телом. Кошку, которая создает эффект присутствия в доме прекрасного пятнистого леопарда. Но это нереально по многим причинам. Да и к тому же, много видов диких кошек занесены в список охраняемых, а некоторые — находятся на грани исчезновения.

Идея получить маленькую пятнистую леопардовую кошку с характером домашней оказалась весьма привлекательной. Первое запланированное скрещивание домашней короткошерстной кошки с азиатской леопардовой осуществили в Америке в начале 60-х годов нашего века, но только к концу 80-х годов этот план выведения новой породы получил должное развитие. Так было положено начало породе, которая теперь именуется бенгальская кошка, получившая свое наименование от научного названия азиатского леопарда Felis bengalesis.

Как утверждают некоторые источники, на протяжении времен между азиатским леопардом и домашней кошкой спаривания происходили часто и были обычным явлением. А вот первый зарегистрированный опыт скрещивания был проведен в США Джин Сагден. В конце 50-х годов она приобрела леопардовую кошку и в 1963 году скрестила ее с короткошерстным черным домашним котом. Полученная от этого скрещивания кошка была вновь повязана со своим отцом и дала потомство с четкими пятнами. Однако по ряду причин Джин Сагден вскоре вынуждена была отложить свою работу. Ее продолжили некоторые другие любители экзотических кошек. В конце 70-х годов доктор Вилард Сентервол, педиатр и генетик из Калифорнийского университета, стал изучать и разводить леопардовых кошек, так как считал их невосприимчивыми к кошачьей лейкемии. Доктор Сентервол подарил Джин Сагден, вернувшейся к тому времени к работе над новой породой, восемь кошек-самок, полученных им от скрещивания его леопардовых кошек с домашними короткошерстными.

В 1983 году эти кошки и их пометы были зарегистрированы в TICA. Широкому зрителю бенгальские леопардовые кошки впервые, но с большим успехом показаны на выставке кошек в 1985 году в классе новых пород и вариетт.

Бенгальская кошка внешне производит впечатление дикого животного. Бенгалы довольно крупные: коты весят 5–7 кг, кошки — чуть меньше — 3–5 кг. У них длинное мускулистое тело с мощными лапами, причем передние лапы короче задних, поэтому круп животного несколько приподнят. Хвост с черными кольцами, толстый, средней длины. Голова несколько вытянутая, грубая, широкая, округлых контуров, с хорошо развитыми подушечками усов, нос длинный, глаза среднего размера, с темными ободками, особого «дикого» постава. Уши средней величины, с широким основанием и закругленными концами. На задней стороне ушей у бенгалов имеются нечеткие белые пятна.

Котята породы бенгальская кошка проходят период защитной окраски или серую стадию, когда пятна неразличимы. Эта особенность досталась им от диких предков, что было естественным защитным механизмом для кошек в природе. Натуральный окрас у бенгалов устанавливается в возрасте около года.

Характерный пятнистый окрас этих животных необычен и больше напоминает окрас дикой, чем домашней, кошки. Расположение пятен индивидуально для каждой особи. Размер пятен варьируется, но предпочтительнее — большие равномерные четкие пятна. Они могут быть черные (различные оттенки), шоколадные или коричневые на светло-коричневом фоне, пятна различных цветов на белом фоне, серебристо-серые на светлом фоне. Иногда встречаются «розетки», очерченные темным внешним кольцом. Контраст розеток или пятен с основным фоном должен быть как можно более резким. Яркие, широкие полосы, рисунок на мордочке, а также мраморный рисунок не приветствуются.

Элитная бенгальская кошка — с золотистым типпингом, а некоторые из них имеют более холодный, серебристый типпинг, как у египетской мау.

Хотя внешне кошки бенгальской породы весьма напоминают диких, характер у них мягкий, контактный, дружелюбный. Получение животных с таким сочетанием качеств и было одной из главных целей программы по разведению бенгалов. Агрессивные или пугливые особи исключались из разведения.

Кошки бенгальской породы отличаются природным умом и хитростью. Часто во время игр у них проявляются дикие инстинкты. Они обладают необычной любовью к воде, с удовольствием и подолгу купаются.

Бенгалы очень общительны, хорошо уживаются с домашними животными, любят детей. Конечно, те бенгалы, которые близки к диким предкам, например животные первого и второго гибридного поколения, демонстрируют черты характера, отражающие их дикое происхождение. Они могут быть более робкими, возбудимыми и драчливыми. С ними следует быть очень осторожными и дружелюбными. Таких животных не рекомендуется содержать в семьях, где есть маленькие дети. Бенгалы неразговорчивы, но иногда «беседуют» со своим хозяином. При этом звуки их голосов абсолютно дикие. Эти кошки часто очень привязаны к какому-то одному человеку в семье.

Они не агрессивны, но скрытны и самоуверенны. Разумность бенгалов просто завораживает человека.

Бенгальские кошки не пугливы, весьма независимы, их достаточно трудно подчинить себе. Бенгал просто-напросто уйдет, если почувствует более сильную личность.

Интерес к бенгальской породе возник и в нашей стране. Впервые в Москву эта «леопардовая» кошка была привезена на выставку из Франции в 1997 году. Показ ее привлек огромное внимание любителей кошек. Многим запомнилась эта выставка, хотя агрессивность и дикость показанной бенгальской кошки некоторым пришлась не по душе.

Осенью 1997 года в Москву из Америки был завезено первое животное этой породы, кот Бэмби, а позже, в клубе «Москва», зарегистрирован питомник бенгальских кошек. Бэмби часто принимает участие в выставках и уже сейчас имеет титул чемпиона Европы.